Een 18-daagse veelzijdige rondreis door Sri Lanka

EEN 18-DAAGSE  RONDREIS & ROUTE DOOR SRI LANKA

Ben je op zoek naar cultuur, fantastisch eten, bijzondere natuur en heerlijke stranden? Dan ben je in Sri Lanka aan het juiste adres. Het (ei)land is net zo groot als Nederland en België samen, wat maakt dat je er goed kunt rondreizen in 2 tot 3 weken en een variërende indruk van het land krijgt.

 

In februari en maart 2019 hebben wij Sri Lanka bezocht, net voor de aanslagen op eerste Paasdag van dat jaar. Tijdens onze rondreis hebben wij het land ervaren als erg veilig, vooral door de vriendelijkheid en behulpzaamheid van de bevolking. Ondanks de gebeurtenissen in april, raden wij het nog steeds aan dit land te bezoeken. Veel mensen leven van het toerisme en de adembenemende natuur, de historierijke cultuur en de veelzijdigheid maken het land echt een bezoek waard!

REISPASPOORT

Taal: Singalees
Reisduur: 18 dagen

Reisperiode: feb. & maart

Vervoer: vliegtuig, tuktuk & ov

Munteenheid: Sri Lankaanse roepie
Mooiste moment: Adam's Peak

NAVIGEER NAAR

DE ROUTE VOOR 2 TOT 3 WEKEN

Deze route kun je maken in 2 tot 3 weken. Wij hebben er een 18-daagse rondreis van gemaakt, geheel in stijl met onze backpack en daypack. Tijdens deze reis maakten wij deels gebruik van het openbaar vervoer, tuktuks en af en toe een taxi. Allen goed geregeld, de bus als goedkoopste vervoersmiddel en maar net waar je voorkeur ligt.

Tip: vraag in je hostel, homestay of hotel om de mogelijkheden qua vervoer naar je volgende bestemming. Ontdek waar jouw voorkeur ligt, in het land wat je bezoekt. Wij vonden het vervoer per tuktuk relaxt en dit voelde voor ons veilig en vertrouwd. We konden genieten van de natuur, zelf bepalen waar en wanneer we onderweg wilden stoppen en er was een goede prijs/kwaliteitsverhouding.

 

VLIEGENSVLUG VAN COLOMBO NAAR NEGOMBO

Vanaf Amsterdam vlieg je via Dubai in 11 uur naar Colombo, de hoofdstad van Sri Lanka. Vanaf het vliegveld van Colombo reis je direct door naar Negombo, een klein stadje aan de westkust. Negombo is een prettige uitvalsbasis na een lange vliegreis, en is veiliger en zelfs dichterbij het vliegveld dan hoofdstad Colombo.

Na een eerste nacht slapen zijn wij de volgende middag direct vertrokken naar de volgende bestemming, Anuradhapura. Wil je een nacht langer in Negombo verblijven om bij te komen van je reis, dan is dat een goede optie. Bekijk in ieder geval de (vis)markt, loop over het lange strand en bekijk wat leuke winkeltjes in de hoofdstraat. Bezoek de vismarkt niet op een nuchtere maag, want de geuren zijn erg sterk en vis ligt in de zon te drogen om te kunnen worden verkocht op de naastgelegen markt. Op zondagmiddag was de vismarkt bij ons gesloten, vraag dit even na bij je verblijf voordat je hierheen gaat.

Op zoek naar een leuke home stay in Negombo? Bij Alexandra Family Villa heb je fijne kamers, een heerlijk ontbijt en je loopt zo de hoofdstraat van Negombo in. De eigenaar brengt je naar het vliegveld of treinstation met een tuktuk als je dat wilt, het zijn erg vriendelijke mensen. 

 
De stad Negombo is klein, veilig en ligt dichtbij de luchthaven van Colombo. Een fijne eerste uitvalsbasis van je reis.
 

 HISTORISCHE STUPA'S IN ANURADHAPURA

Anuradhapura is de oude hoofdstad van Sri Lanka. Tijdens zonsondergang hebben wij hier de heilige berg Mihintale bezocht. Een prachtige eerste kennismaking met de cultuur en religie van Sri Lanka. Pas op voor de apen, maar geniet vooral van het uitzicht en de bijzondere bouwwerken die hier staan.

In de avond is er niet veel te beleven in deze stad, dus op tijd naar bed en vroeg opstaan voor een tour door het oude deel van Anuradhapura. Met een tuktuk langs de verschillende stupa’s en het museum is een aanrader. Dit aangevuld met een chauffeur die ook inhoudelijk iets kan vertellen over de bouwwerken en de geschiedenis, is een ochtend vullend programma.

 

HIKEN IN SIGIRIYA

Sigiriya is een klein stadje waar alles draait om de Lion Rock en de Pidurangala Rock. Wij sliepen hier bij een vriendelijk gezin in hun Homestay, met uitzicht op de Lion Rock. Een fijne plek, met hangmatten en verschillende soorten kamers. Ook hier valt er in de avonden weinig te beleven. Na een Sri Lankaanse maaltijd daarom vroeg naar bed om rond half 5 je bed uit te gaan. Wij kozen ervoor de Pidurangala Rock te beklimmen, en met zonsopgang de Lion Rock te bewonderen. Het was bij ons niet helemaal helder, maar het was een bijzondere en een avontuurlijke klim naar boven in het donker.


 

DE TAND VAN BUDDHA IN KANDY

Na een kort bezoek aan Sigiriya kun je doorreizen naar Kandy, een verrassende stad. Bezoek the Temple of the Tooth, een boeddhistische tempel waar de tand van boeddha ligt. Iedere avond is er een ceremonie, erg druk maar een bijzondere ervaring. Bezoek in Kandy ook zeker de botanische tuinen. Een gigantisch park met grote bomen, bijzondere bloemen en verschillende lanen met palmbomen. In het park zijn tijdens lunchtijd veel schoolkinderen aanwezig, die daar hun lunchpakket opeten en mogen spelen in het gras. Neem zelf lunch en een kleed mee om daar te picknicken.

Kandy is een grote stad, het is leuk om langs het meer te lopen, het uitzichtpunt over Kandy te bezoeken en het boeddha beeld te bezoeken waarbij je een ander uitzichtpunt over de stad hebt. Na een dag sightseeing met een tuktuk, heb je alles wel gezien. Vraag bij je verblijf om een tuktuk chauffeur die je meerdere dingen kan laten zien en daar ook wat over kan vertellen. Wij hadden een hele gezellige chauffeur, die ons naast bovenstaande bezienswaardigheden ook lokaal fruit liet proeven en ons meenam naar een begraafplaats van soldaten die in de tweede wereldoorlog gevochten hadden. Hij kon hierbij van alles vertellen over de slag die destijds geslagen was in de haven van Colombo. Een interessante aanvulling, en zo ontdek je wat nieuwe plekjes van de stad. 

 

DE UITZICHTEN VAN ADAM'S

PEAK ZIJN ADEMBENEMEND EN HET WANDELEN TUSSEN DE LOKALE BEVOLKING MAAKT DIT TOT EEN 'ONCE IN A LIFETIME' ERVARING

  • Facebook The New Journey
  • Instagram The New Journey
  • Pinterest The New Journey

EEN BEDEVAARTSTOCHT NAAR ADAM'S PEAK

De beklimming van Adam's Peak is onze absolute favoriet van deze rondreis. Vanuit Kandy kun je naar Dalhousie reizen, een flinke rit maar een geweldig mooie route. Eenmaal aangekomen in Dalhousie voel je gelijk dat je in de bergen verblijft, het is er kouder dan in Kandy en het kan flink regenen.

Vroeg gaan slapen want om 2 uur 's nachts stonden wij op om te beginnen aan de route. Het is een flinke klim, zowel omhoog als naar beneden, maar wat een avontuurlijke ervaring. Een echte aanrader voor de sportieve reizigers onder ons, die niet bang zijn voor een beetje spierpijn. De uitzichten zijn adembenemend en het wandelen tussen de lokale bevolking maakt dit een 'once in a lifetime' ervaring. Vergeet geen regenjas in te pakken thuis, sportschoenen en hike kleding. Echt noodzakelijk om mee te hebben voor deze klim. 

In Dalhousie is alles gericht op Adam's Peak. Er is verder weinig te doen. Je kunt ervoor kiezen om na de klim en een lekker ontbijt direct door te reizen naar Hatton. Vanuit hier kun je de beroemde trein naar Ella nemen. Kaartjes koop je op het station. Wil je gegarandeerd zijn van een zitplaats? Boek dan je tickets van te voren voor de eerste klas. 

 

ADEMBENEMENDE UITZICHTEN IN ELLA

Op dit moment heb je al veel gereisd en heb je al een goede indruk gekregen van de diversiteit van Sri Lanka. Hoe fijn is het om in het relaxte plaatsje Ella, in de bergen van Sri Lanka, een aantal dagen bij te kunnen komen. Wat ons betreft mogen de volgende activiteiten niet ontbreken tijdens je bezoek aan Ella:

Cooking class volgen

In Sri Lanka hebben ze heerlijk eten. Benieuwd hoe de curry's en gerechten gemaakt worden? Volg dan een cookingclass bij Matey Hut Cooking Class. De beste van Ella. Reserveer wel van te voren, de lessen zitten snel vol.  

Bezoek een theeplantage

Sri Lanka staat bekend om haar uitgestrekte theeplantages. Benieuwd hoe het proces van thee maken in zijn werk gaat? Ga naar één van de theeplantages rondom Ella en leer meer over de cultuur en achtergrond.

Bezoek de wereldberoemde Nine Arch Bridge 

Huur een scooter en rij naar de Nine Arch Bridge. Deze brug is volledig van steen gemaakt en stamt uit het koloniale tijdperk. Parkeer je scooter bovenaan de weg en loop naar beneden langs de huizen. Je loopt zo het spoor op en ziet de brug voor je verschijnen. Goede foto spot? Loop naar beneden en zoek een plekje tussen de thee struiken. Vanaf hier kun je de brug goed zien. Ieder uur komt er een trein langs, leuk om even op te wachten!

Hike naar Ella Rock of Little Adam's Peak 

Tijdens onze reis hebben wij alleen de hike naar Little Adam's Peak gemaakt. Ook hiervoor huur je een scooter. Combineer je hike met het bekijken van de Nine Arch Bridge, want het ligt dichtbij elkaar. Je loopt via een pad omhoog en bereikt de eerste top (zie buddha foto hieronder). Vanaf de eerste top kun je nog verder lopen richting de tweede top. Doe dit vooral want vanaf daar heb je een prachtig uitzicht over de bergen van Ella en omgeving. Het is ontzettend groen en je kunt hier genieten van het uitzicht. Maak de hike vroeg in de ochtend, je kunt de zon zien opkomen en het is nog niet te warm.

 

Naast deze leuke en mooie activiteiten, niet vergeten om te relaxen in Ella, want dit is de perfecte plek daarvoor. Ga ontbijten, lunchen of voor diner naar Chill in Ella. Een heel gezellig, relaxt restaurant. Beetje hipster, maar erg lekker eten. Voor een leuke (lees geweldige) accommodatie in Ella boek je een kamer bij Country Homes, met uitzicht op de groene vallei. 

 
Naast leuke en mooie activiteiten, niet vergeten om te relaxen in Ella, want dit is de perfecte plek daarvoor. 
 

WILDLIFE IN TISSAMAHARAMA

In Sri Lanka kun je zelfs Wildlife zien! Wij hebben ervoor gekozen om naar Tissamaharama te reizen en daar een ochtend op safari te gaan in het Yala National Park, wat bekend staat om het kunnen spotten van luipaarden. De luipaarden hebben wij niet gezien, maar het park is mooi om doorheen te rijden. Deze prachtige olifanten hebben we wel gespot.

Om heel eerlijk te zijn zouden wij de safari niet nog eens doen, en hem ook niet aanbevelen. Er reden te veel jeeps en tours in het park rond en wij kregen het gevoel dat de dieren zich opgejaagd voelden. Het is natuurlijk prachtig om wilde dieren van dichtbij te bewonderen, maar op deze manier voelde het voor ons niet goed. Er moeten wat ons betreft strengere eisen gesteld worden aan het aantal bezoekers in het park en daarnaast moeten er ook strenge regels voor bezoekers worden opgesteld. 

EEN VAN ONZE FAVORIETE
PLEKJES VOOR ONTBIJT EN
LUNCH IS SHADY LANE

IN MIRISSA

  • Facebook The New Journey
  • Instagram The New Journey
  • Pinterest The New Journey
 

ZON, ZEE & FOODCOMA IN MIRISSA

Tijd voor je badpak en strandkleding in Mirissa, een leuk stadje aan de zuidkust van Sri Lanka. Naast een aantal mooie stranden, fotogenieke plekjes en goede restaurants, kun je in Mirissa vooral goed ontspannen. Neem dan ook je tijd om hier op het strand te liggen met een goed boek.

Tips voor fijne restaurants:
 

☆ Shady Lane: dit is een leuk plekje om lekker te ontbijten.


Zephyr: chille plek en goed eten. Dit restaurant is wel wat duurder, meer er is fijne lounge muziek en een goede sfeer.


Papa mango: leuke plek aan het strand voor diner. Het voelt een beetje Carabisch aan. Je kunt er geweldige vis eten.


Number one roti shop: het eten bij 'Number one roti shop' is top. Het is lokaal en erg goedkoop, echt een aanrader!

Zoek een verblijfplaats uit op loopafstand van het strand en de hoofdstraat. Veel restaurants en hotspots kun je dan te voet bereiken. Wij sliepen in de Garden Inn, een prima kamer op een toplocatie. Boek ook zeker een massage of andere behandeling in Mirissa. Wij zijn naar 'Secret Root Spa' geweest, een hele fijne plek. Blijf je een aantal dagen in Mirissa? Reserveer dan van te voren een massage, het is populair.

SURFEN EN YOGA IN UNAWATUNA

Unawatuna is een plaatsje op ongeveer een half uur tot uur rijden van Mirissa, afhankelijk van de verkeersdrukte langs de kust. Een ontzettend leuk plaatsje, met een totaal andere sfeer dan Mirissa. Unawatuna is een kustplaatsje waar veel Russische toeristen verblijven. Dit kun je zien aan de grote en dure hotels die aan de kust zijn gebouwd, en de Russische menukaarten. Wij vonden dit een belevenis, en totaal andere kant van Sri Lanka.

 

Het stadje is ontzettend leuk, met kleine weggetjes, leuke winkeltjes en gezellige plaatsjes om een drankje te doen. Ga in de avond naar Koha surf café of naar de Pink Elephant voor een cocktail of biertje. Het strand van Unawatuna is ontzettend groot, lang en mooi. Heerlijk om een dag te zonnen. De strandbedjes kosten bij veel beachclubs niets, je moet dan wel iets bestellen van de kaart. 

De volgende activiteiten mogen niet ontbreken tijdens je bezoek aan Unawatuna: een surfles, een yogales, de palmtree swing, fotogenieke stranden en een bezoek aan Galle Fort, een Nederlands fort uit de koloniale tijd. Wij verbleven twee nachten in een hele fijne homestay, de Shady edge. Dit gezin is in januari 2019 begonnen met het verhuren van de onderste kamer van hun huis. Het is echt goedkoop, met een veel te groot en lekker ontbijt. De familie wil het haar gasten naar hun zin maken en je kunt alles aan ze vragen. De eigenaar heeft een eigen tuktuk en brengt je voor een kleine prijs overal naar toe. Boeken dus!

 
Naast het beroemdste en meest indrukwekkende bouwwerk de Treasury is een bezoek aan de Monastery ook zeker de moeite waard.
Het strand van Unawatuna is ontzettend groot, lang en mooi. Heerlijk om een dag te zonnen bij een van de vele beachclubs.

DUURZAME TIPS

  • Zonder een vliegreis kom je niet in Sri Lanka helaas. Om hier toch op een bewuste manier mee om te gaan, kun je een aantal dingen doen. Boek als eerste een GreenSeat, een gedeelte van je vliegreis wordt daarmee gecompenseerd. Naast deze optie, adviseren wij om voor lange reizen wat langer de tijd te nemen. Je kunt zo meer zien en vliegt op termijn minder vaak naar dezelfde bestemming. Daarnaast verklein je je eco footprint hiermee. Als laatste kun je beter een vliegreis boeken waarmee je zo min mogelijk overstapt. Bij het opstijgen- en landen verbruikt een vliegtuig meer CO2. 
     

  • In Sri Lanka zijn er volop mogelijkheden om in een homestay te overnachten. Je hebt je eigen kamer/badkamer en je kunt het vergelijken met een Airbnb. Veel lokalen hebben van een gedeelte van hun woning een homestay gemaakt, hiermee verdienen zij hun geld. Door in een homestay te slapen stimuleer je de lokale economie en gaat je geld niet naar een wereldwijde hotelketen.

  • Maak je een lange reis? Zorg ervoor dat je thuis de verwarming uit zet, stekkers uit stopcontacten haalt (energie lek) en geen apparaten op stand bye laat staan.
     

  • In Sri Lanka zie je veel zwerf afval langs de kanten van de weg. Inwoners verbranden ook veel afval zelf. Probeer je eigen afval netjes weg te gooien en neem het vooral mee vanaf het strand. Er zijn ook verschillende lokalen en ondernemers die iets willen doen aan zwerfafval. Wil je je steentje bijdragen op vakantie? Kijk eens rond en neem deel aan een al bestaand initiatief. Zo kun je bij verschillende restaurants een gratis koffie krijgen bij het inleveren van een volle mand strand afval. 
     

  • Koop je regelmatig fruit of snacks bij de (super)markt? In Sri Lanka pakken ze alles met liefde voor je in, vaak in meerdere plastic tasjes. Je kunt dit netjes weigeren en je eigen herbruikbare boodschappentas meenemen. 

 

LEES MEER OVER

The New Journey is een Nederlandse reisblog van Marloes en Madeleen. Ze reizen de hele wereld over op zoek naar unieke momenten van reisgeluk in combinatie met duurzaamheid.

Meer weten? » Klik hier.

  • Facebook The New Journey
  • Instagram The New Journey
  • Pinterest The New Journey

STAY IN TOUCH